Arkansas met fin au conte de fée d’Oral Roberts

Seulement la deuxième équipe de l’histoire du March Madness classée 15e tête de série à se rendre au Sweet 16, les Golden Eagles de l’Université Oral Roberts ont vu leur saison de rêve se terminer de manière crève-coeur. En avant par 12 à un moment donné en deuxième demie, l’équipe Cendrillon de ce tournoi ont vu les Razorbacks d’Arkansas orchestrer une remontée pour finalement l’emporter 72-70 dans les dernières secondes du temps réglementaire.

Efficace tout le tournoi grâce à leurs tirs de trois points, Oral Roberts n’arrivait plus à avoir la touche du centre-ville dans la deuxième moitié du match. Au total, le petit collège catholique de l’Oklahoma n’a réussi que huit de leurs 31 tirs à longue distance durant cette rencontre. Auteur de 25 points dans la confrontation, Max Abmas aurait pu envoyer son équipe au Elite 8, mais son lancer à la sirène finale a refusé d’entrer dans le panier.

Du côté des Razorbacks, c’est la tradition qui se poursuit. En effet, il s’agit de leur troisième victoire à ce March Madness, alors qu’ils tiraient de l’arrière par plus de 10 points durant la partie (14 contre Colgate et 10 contre Texas Tech). Même si les hommes d’Eric Musselman n’ont tiré que pour 37,7% (29 en 77), ils ont exercé une domination nette et sans équivoque sous le panier.

Ceux-ci ont été capable de revenir dans le match et de couper le momentum des Golden Eagles grâce à 16 rebonds offensifs, contre seulement cinq pour leur adversaire. Justin Smith s’est notamment imposé grâce à une soirée de 12 points et 14 rebonds, dont 11 offensifs. Arkansas aura rendez-vous avec les Golden Bears de Baylor au prochain tour.

Maintenant qu’Oral Roberts est éliminé du tournoi de fin de saison, les Beavers d’Oregon State (12) deviennent la formation la moins bien classée encore vivante dans ce March Madness. Elle pourrait être la seule 10e tête de série et plus à se qualifier pour les quarts de finale si l’Orange de Syracuse s’incline ce soir face aux Cougars de l’Université de Houston.

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Pierre-Olivier Poulin
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